Egitto, tunnel segreto sotto un tempio: potrebbe portare alla tomba di una mitica regina

L'ha scoperto un team guidato dall'archeologa Kathleen Martinez dell'Università di Santo Domingo. L'entrata è stata scavata nella roccia sotto l'antico tempio di Taposiris Magna. La studiosa: "Se è sepolta lì, è mio dovere cercarla"

TiscaliNews

La scoperta ha destato l'attenzione di tutti gli appassionati dei misteri dell'antico Paese del Nilo. Una missione archeologica internazionale ha scoperto un tunnel segreto scavato nella roccia sotto l'antico tempio egiziano di Taposiris Magna. Questa galleria potrebbe condurre - è quanto ci si augura - alla tomba perduta di Cleopatra, ultima sovrana dell'Egitto tolemaico dal 51 al 30 a.C..

La galleria

La galleria è lunga 1.300 metri ed è situata a 13 metri di profondità, come precisa il sito internet Ancient Origins. Il Ministero del Turismo e delle Antichità egiziano ha annunciato il ritrovamento, descrivendo il tunnel come "un prodigio della tecnica ingegneristica antica", per molti aspetti simile al tunnel di Eupalinos sull'isola greca di Samos. A scoprirlo l'archeologa Kathleen Martinez dell'Università di Santo Domingo, da tempo è impegnata nelle ricerche su Cleopatra.

Il tunnel

La regina d'Egitto

Cleopatra morì notoriamente suicida dopo che anche il marito, il generale romano Marco Antonio, si era suicidato. L'archeologa Martinez si recò per la prima volta in Egitto alla ricerca della tomba di Cleopatra circa 20 anni fa, convinta, dopo oltre un decennio di ricerche, che Taposiris Magna, situata alla periferia di Alessandria d'Egitto e dedicata a Osiride, dio associato alla morte e all'immortalità in quanto deceduto e poi rinato, fosse una delle principali candidate alla sepoltura della regina.

Cleopatra (Ansa)

L'incontro con Hawass

Dopo centinaia di e-mail ignorate, Martinez riuscì a ottenere un incontro al Cairo con l'archeologo Zahi Hawass, allora ministro delle Antichità egiziano. E lo convinse a concederle due mesi di tempo per condurre gli scavi nel sito. I lavori sono in corso dal 2004, ma il nuovo ritrovamento è la prova più convincente che Martinez è sulla strada giusta. "Questo è il luogo perfetto per la tomba di Cleopatra", ha dichiarato Martinez al blog Heritage Key. "Se c'è l'1% di possibilità che l'ultima regina d'Egitto sia sepolta lì, è mio dovere cercarla. Se scopriamo la tomba sarà la scoperta più importante del XXI secolo. Se non scopriamo la tomba, avremo comunque fatto grandi scoperte qui, all'interno del tempio e fuori dal tempio".

Gli scavi

Finora gli scavi hanno rivelato mummie con lingue d'oro e un cimitero contenente mummie in stile greco-romano sepolte di fronte al tempio, a sostegno della teoria di Martinez secondo cui nell'area fu costruita una tomba reale. Oltre al tunnel, l'ultimo ritrovamento comprende due statue di alabastro di epoca tolemaica, una delle quali sembra essere una sfinge, oltre a vasi e recipienti di ceramica. Parte del tunnel è sott'acqua, forse a causa di antichi terremoti che colpirono la regione tra il 320 e il 1303 d.C. Questi disastri naturali potrebbero aver portato al declino di Taposiris Magna.